研究成果公開後,最遲應於多久時間內申請專利?

文◎李永然律師、鍾亦庭律師

【問題】

  甲是某知名機械系的教授,多年來投入心力鑽研技術研發,終於有了成果,計畫在今年將研究結果發表於各權威學術期刊,並在群眾募資平台曝光及行銷,以進行市場測試,如市場反應良好,便進一步將該技術商品化,並申請「專利」。請問甲的研究成果於公開後,能否再申請專利?甲最遲應於何時申請,才能保護他的專利?

【解析】

  一、專利制度的目的,在於鼓勵及保護技術創作,以促進產業進步發展,專利申請人於申請專利時,其技術除須具有「技術思想」、「視覺外觀」、「產業上可利用性」以外,還須具備「新穎性」及「進步性」;如果是已經公開實施、已經登載於刊物,或已經為公眾所知悉的技術,具備通常知識者已能輕易完成者,則無以專利制度保護的必要。因此,專利申請人必須在其技術公開以前,依法申請取得專利,否則便會失去申請專利的資格。

  二、然而,對於學術研究者及研發單位來說,因研究及開發經費龐大,有時會先於學術期刊發表論文、參加研討會及展覽會等,初步公開部分技術內容,與有意合作的廠商或投資人接洽,待取得足夠資金後,再投入後續的研發及製作,此時該技術已經向大眾公開,專利申請人即面臨技術是否具備「新穎性」及「進步性」的挑戰。

  三、為了保障專利申請人的權益,依修正前《專利法》第22條、第122條規定,如有因實驗而公開(僅適用「發明專利」及「新型專利」)、於刊物發表、陳列於政府主辦或認可的展覽會,或非出於專利申請人本意的洩漏,專利申請人還是可以在前述事實發生後「6個月」內提出專利申請,不會因為前述公開行為而喪失「新穎性」或「進步性」,此即為「新穎性」及「進步性」的「優惠期間」。

  四、我國立法委員考量到現行國際潮流,已有更多將技術公開的型態及方式,如「嘖嘖zeczec」、「flyingV」等網路群眾募資平台,且企業及學術機構因學術或商業活動的需求,經常需要在提出發明申請案前,即公開其發明,特參考美國、日本、韓國相關法例,於民國105年12月間立法院三讀通過《專利法》第22條、第122條規定的修正案,並自民國106年5月1日起施行,將現行「發明專利」及「新型專利」的「優惠期間」從6個月延長為「12個月」,「設計專利」則維持6個月,並放寬「公開事由」,無論是專利申請人出於本意自行公開或同意他人公開,或專利申請人本意不願公開仍遭公開,只要未刊登於國內外專利公報,專利申請人都可以於優惠期間內申請專利。

  五、綜上所述,甲於研究成果公開後,若為「發明專利」及「新型專利」,仍可以於公開事實發生後「12個月」內申請專利,若為「設計專利」,可以於公開事實發生後「6個月內」申請專利,而不失專利的「新穎性」及「進步性」;然而,甲將技術公開後,必須承擔競爭對手搶先就該技術申請專利的風險,且各個國家的優惠期間不同,可能因特定國家的優惠期間經過,而無法於該國申請專利;因此,還是建議專利申請人盡早提出專利申請,俾維護自身的權益。

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